Rights group demands immediate release of Ugandan feminist academic Dr. Stella Nyanzi | Amnesty International exige la libération immédiate de l’universitaire féministe ougandaise Dr. Stella Nyanzi

Dr. Stella Nyanzi

Human rights watchdog Amnesty International has called for the immediate and unconditional release of a Ugandan university lecturer who criticized President Yoweri Museveni and his wife on Facebook.

Dr. Stella Nyanzi, a single mother of three, was charged in court on Monday with insulting the President and violating his right to privacy under the Computer Misuse Act of 2011.

“Her prosecution violates Uganda’s obligations regarding the right to freedom of expression under the country’s Constitution, as well as regional and international human rights law,” Amnesty International said.

Dr Nyanzi has repeatedly criticized President Museveni and the First Lady Janet Museveni, who is also the Education and Sports Minister, for the government’s failure to fulfill its commitment to provide sanitary pads to all schoolgirls.

The feminist academic was arrested on April 7. She pleaded not guilty in court on Monday and was remanded in custody until 25 April.

“Lack of sanitary towels is one of the leading causes of girls dropping out of school in Uganda. Dr. Nyanzi has led a campaign to ensure girls continue to attend school with dignity during their periods and, instead of commending her, the authorities have harassed, intimidated and now arrested her,” said Muthoni Wanyeki, Amnesty International’s Regional Director for East Africa, the Horn and the Great Lakes.

“Arresting Nyanzi simply for criticizing the President and his wife serves no legitimate purpose. The state should stop wasting resources on pointless and politically-motivated prosecutions, immediately drop all charges against her and release her unconditionally.

“The Authorities must also immediately revoke the Computer Misuse Act, and respect, protect, promote and fulfill the right to freedom of expression of all Ugandans,” Wanyeki said.

Amnesty International said the charges are based on Nyanzi’s social media statements, including one where she referred to President Museveni as, among other things, “a pair of buttocks”.

“Public officials should tolerate more criticism than private individuals. Laws that have the intention or effect of prohibiting insulting the head of state or public officials are disproportionate, unnecessary and have a chilling effect on freedom of expression,” the human rights group said.

Dr Nyanzi’s arrest comes less than two months after she started criticising Mrs Museveni, as education minister, for the government’s failure to provide sanitary pads to all schoolgirls.

This was a campaign promise made by her husband as he campaigned to extend his three-decade rule two years ago. Mrs. Museveni told parliament on February 14, that the government had no money to buy sanitary towels.

Dr. Nyanzi also organized a public fundraising drive to buy sanitary towels for girls in school, which has collected thousands of dollars and gained widespread publicity among Ugandans at home and abroad.

L’organisme international de défense des droits de l’homme, Amnesty International, a appelé à la libération immédiate et inconditionnelle d’une universitaire ougandaise qui a critiqué le président Yoweri Museveni et son épouse sur Facebook.

Dr Stella Nyanzi, mère célibataire de trois enfants, a été inculpée lundi devant les tribunaux pour avoir injurié le président de la République.

“Son inculpation viole les obligations de l’Ouganda concernant le droit à la liberté d’expression en vertu de la Constitution du pays, ainsi que le droit régional et international des droits de l’homme”, a déclaré Amnesty International.

Dr Nyanzi a critiqué à plusieurs reprises le président Museveni et la Première Dame, Janet Museveni, qui est également ministre de l’Education et des Sports, pour l’échec du gouvernement à s’acquitter de son engagement à fournir des serviettes hygiéniques à toutes les écolières.

L’universitaire féministe a plaidé non coupable lundi devant le tribunal et a été placée en détention provisoire jusqu’au 25 avril.

“Le manque de serviettes hygiéniques est l’une des principales causes de l’absence des écolières en Ouganda. Dr Nyanzi a mené une campagne pour s’assurer que les filles continuent d’aller à l’école avec dignité pendant leurs périodes et, au lieu de la féliciter, les autorités l’ont harcelée, intimidée et maintenant arrêtée”, a déploré Muthoni Wanyeki, directeur régional d’Amnesty International pour l’Afrique de l’Est, de la Corne et des Grands Lacs.

Amnesty International a déclaré que les accusations étaient fondées sur les déclarations des médias sociaux de Nyanzi, y compris celles où elle se référait au président Museveni, parmi autres choses, à “une paire de fesses”.

“Les responsables officiels devraient tolérer plus de critiques que les particuliers. Les lois qui ont l’intention ou l’effet d’interdire l’insulte au chef de l’Etat ou aux officiels sont disproportionnées, inutiles et ont un effet de refroidissement sur la liberté d’expression”, a déclaré l’organisation des droits de l’homme.

L’arrestation du Dr Nyanzi intervient moins de deux mois après qu’elle a critiqué Mme Museveni en tant que ministre de l’Education, pour l’incapacité du gouvernement à fournir des tampons sanitaires à toutes les écolières.

Source PANA